Cum perfecțiunea unei puști i-a transformat pe americani în dependenți de droguri

Pușcă Winchester A fost prima pușcă repetabilă fiabilă și la prețuri accesibile, pe care atâția indieni i-au ucis în filmele occidentale. Revista sa tubulară, situată sub butoi, a permis puștii să se încarce cu o viteză atât de mare, încât, în mâinile experților, a fost capabilă să tragă la fiecare trei secunde, devenind astfel arma favorită a armatelor Uniunii în timpul Războiului Civil american .

Ar fi modelele ulterioare, chiar mai precise, care ar fi realizate cu titlul de „armă care a cucerit Occidentul”.

Medicamentele pentru durere ajung

Armele de foc, de atunci, nu au încetat să evolueze. Când în 1847, căpitanul francez Claude-Étienne Minié S-a rezolvat problema prezentată de procesul lent și complex de încărcare a canioanelor sale de animale zgâriate, rănile cauzate de proiectile s-au înmulțit exponențial în conflictele războinice.

Aceste cochilii noi nu numai că au intrat și au părăsit corpul, dar au rămas adesea în interior, provocând leziuni tisulare mai grave. Multe dintre aceste răni s-au încheiat și ele în limitarea membrilor.

Întrucât amputările erau atât de dureroase, în timpul operațiilor și perioadelor lungi postoperatorii, utilizarea morfinei a devenit larg răspândită, pe lângă opiu și whisky, ceea ce a determinat mii de oameni să devină dependenți de aceste substanțe.

Este ceea ce argumentează istorici ca Lukasz Kamiensi în cartea sa „Drugs in War”. De exemplu, aproape 30.000 din cele 175.000 de răni împușcate înregistrate de forțele Uniunii s-au încheiat în amputație și, în total, 75% dintre soldații amputați au supraviețuit:

Știm, de exemplu, despre cazul unui veteran confederat care, după ce a fost împușcat în cap, a fost tratat cu morfină; după aceea, el nu va mai putea niciodată să se descarce de opioid, iar la vârsta de optzeci și doi de ani mai avea nevoie de supraveghere medicală specială. Istoricul medicinii Alfred Jay Bollet a menționat că, pentru fiecare om de pe câmpul de luptă, erau patru sau cinci răniți.

Anestezica a devenit larg răspândită în conflictele din întreaga lume, unde au existat din ce în ce mai grav răniți care au supraviețuit. În plus, gloanțele lui Miné nu numai că au provocat răni grave și moarte, ci și au transmis germeni care au provocat infecții teribile, în special pentru gangrenă.

Pe lângă combaterea unei largi varietăți de condiții fizice și ca analgezic, opiumul și morfina au fost, de asemenea, folosite pentru ameliorarea tulburărilor mintale cauzate de anxietate, revitalizări și imagini traumatice recurente ale războiului.

Războiul de secesiune, atunci, a dat naștere „răul soldatului„adică problema socială cauzată de o epidemie devastatoare de dependență de opiu și morfină în rândul veteranilor.

Și Coca-Cola s-a născut

Unul dintre acești răniți de Războiul Civil a fost John Pemberton, care a devenit dependent de morfină. Ca chimist, conștient de faptul că morfina îl dăuna pe termen lung, a căutat un înlocuitor care să nu fie dependent.

Rezultatul anchetei sale a fost așa-numitul Coca de vin franceză a lui Pemberton (Vin francez de la Coca de Pemberton). Era o combinație de vin, frunze de coca, nuci de cola și o plantă aromatică numită damiana.

Și de aici una dintre cele mai faimoase băuturi ar fi născut astăzi, după cum explică el Adam Alter în cartea sa irezistibil:

Când Guvernul a pus în aplicare Legea uscării în 1886, Pemberton a eliminat vinul din medicamentul său și l-a redenumit Coca-Cola. (...) Coca-Cola s-a dovedit a nu fi un substitut viabil pentru morfină, iar dependența sa s-a agravat. În loc să înlocuiască morfina, cocaina a agravat problema, ceea ce a făcut ca sănătatea lui Pemberton să continue să scadă până când, în 1888, a murit cu buzunarele goale.

Adevărul este că cantitatea de cocaină conținută în sifon a fost aproape neglijabilă, 8,45 miligrame per pahar, deși s-a spus că cofeina își poate crește efectele. În cele din urmă, compania a decis să renunțe la presiuni și scoate cocaina din formula din 1902.